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La golosità è uno dei sette peccati capitali, quindi è sorprendente scoprire che la maggior parte dei dolci tradizionali siciliani ha visto la luce all'interno di conventi.

Sembra che le suore alternassero ore di meditazione e preghiere con una straordinaria attività all'interno di cucine spartane, macinando chili di mandorle siciliane, sciroppo di zucchero bollente per preparare i famosi "marzapane", producendo marmellate di sidro, preparando "rosoli" aromatici e fruttati ).

È difficile avere informazioni dettagliate sull'origine di questa tradizione, ma sembra che nel 1798, a Palermo, ci fossero 38 conventi che producevano dessert e siamo sicuri che questa attività fosse aumentata dopo l'Unità d'Italia, quando il governo confiscò le proprietà della Chiesa, così le monache iniziarono a vendere tessuti ricamati e dessert per sostenere i conventi.

I dessert prodotti nei conventi sono stati sempre più apprezzati e, come di solito accade con i dolci siciliani, sono stati preparati soprattutto in occasione di feste religiose o matrimoni.

Le famiglie nobili siciliane erano solite portare dolci quando visitavano  parenti e amici  e la maggior parte di questi dolcetti venivano fatti dalle suore.

Ogni Convento era noto per una preparazione specifica, uno per la cassata, un altro per il cous cous dolce ecc.; non c'erano libri di cucina a quel tempo, ogni singola ricetta veniva tramandata oralmente dalla suora anziana a quella più giovane ... ed erano così gelosi delle loro ricette, e le ricette erano segrete e nessuna di loro superava le mura del Convento.

La straordinaria storia di Maria Grammatico è iniziata all'interno di uno di questi luoghi, il Monastero di San Carlo, a Erice.

Maria aveva solo 11 anni quando suo padre morì, era il 1952, non un buon periodo per l'economia siciliana, Erice era un piccolo villaggio e per la madre di Maria era davvero difficile crescere 6 figli da sola.

Così decise di affidare Maria e la sua sorellina al Convento.

A quel tempo i conventi accoglievano gli orfani fornendo cibo e una casa sicura.

Ma la vita all'interno del Convento era dura, le monache erano severe, i bambini trascorrevano le giornate pregando e lavorando, crescendo all'interno delle mura senza alcun contatto con altre persone. Sì, avevano cibo, solo il cibo necessario, ma sicuramente non l'amore.

Maria ha iniziato a lavorare in cucina, il lavoro era pesante per una bambina, faceva freddo, era necessario svegliarsi la mattina presto per preparare il forno a legna, quindi, dopo le preghiere,  trascorreva la giornata a sbucciare chili e chili di mandorle ... o macinandole con un semplice mattarello.

Le mani della piccola Maria iniziarono a modellare i frutti di marzapane come piccoli biscotti decorati che non avrebbe mai potuto mangiare.

Ai bambini venivano offerti solo dei biscotti bruciati, non buoni per la vendita.

Ma Maria era una ragazza intelligente e capì rapidamente di non avere scelta, quindi decise di attingere alla sua esperienza più di quanto potesse, dedicando tutta la sua attenzione lì, in cucina, imparando quanto era possibile.

Non è stato facile! Le suore avevano bisogno di bambini che lavorassero in cucina, ma non erano disponibili per insegnare loro. Le ricette dovevano rimanere segrete! Per questo motivo, pesavano gli ingredienti durante la notte mentre tutti dormivano. Ma Maria era lì, spiava la sorella nell'oscurità, cercando di memorizzare il peso di ogni singolo ingrediente.

Quando Maria lasciò il Convento, era una giovane donna, si sposò ma la vita non è mai stata facile per lei.

Decise di fare qualcosa che le era familiare: i dolci.

Maria ha aperto così la sua prima piccola pasticceria: una nuova avventura, senza aiuto, senza soldi, quando ha iniziato a produrre dessert i suoi soldi erano sufficienti per comprare solo tre chili di mandorle!

Era il 1964, la Pasticceria Grammatico è ancora aperta e serve specialità del monastero e oltre 25 persone lavorano con Maria durante l'alta stagione; una bellissima realtà lavorativa all'interno di un piccolo villaggio come Erice.

Puoi trovare Maria lì, seduta al tavolo di marmo, e se le chiedi della ricetta originale dei "dolcini", ti risponderà con orgoglio "Li ho rubati alle Monache!"

Maria parla della sua vita nel Monastero con emozioni contraddittorie, è grata alle Suore per averla cresciuta, ma non può dimenticare la loro rigidità, l'assenza di compassione per i poveri e gli orfani.

Maria è felice di trasmettere le ricette del Convento alle nuove generazioni, crede fermamente, e sono d'accordo con lei, che le ricette siano fatte per essere condivise: questa è l'unica possibilità che dobbiamo mantenere viva la nostra tradizione alimentare.

Questi pasticcini si chiamano "Genovesi".

Una pasta frolla speciale fatta con farina 00 e farina di semola riempita con una delicata crema di pasta aromatizzata con scorza di limone.

Ingredienti per circa 16 dolci

Per l'impasto: 250 g. farina di semola fine - 250 g. farina 00 - 200 g. zucchero - 200 g. burro freddo, a cubetti - 4 tuorli d'uovo - se necessario qualche cucchiaio di acqua fredda.

Per la crema pasticcera: 2 tuorli d'uovo - 150 g. zucchero - 40 g. amido di mais - 500 g. latte intero - metà scorza di limone

Zucchero a velo per servire.

Per l'impasto: in una grande ciotola unire semola e farina 00, aggiungere lo zucchero e il burro. Mescola il burro con il mix di farine e zucchero fino a ottenere una miscela abbastanza simile alla sabbia bagnata. Aggiungi i tuorli e l'acqua necessaria per incollare l'impasto.

Avvolgere l'impasto in una pellicola trasparente e lasciarlo riposare in frigorifero per almeno un'ora.

Durante questo periodo preparare la crema pasticcera. Riscalda il latte e mettilo da parte. Direttamente in una pentola a fondo spesso sbatti i tuorli e lo zucchero fino a che diventano di colore giallo chiaro. Aggiungi l'amido di mais (maizena) setacciato, sempre mescolando. Aggiungere gradualmente il latte caldo, mettere di nuovo la pentola con la crema e cuocere a fuoco lento fino a quando il composto non avrà una consistenza cremosa.

Fuori dalla fiamma aggiungere la scorza di limone, mettere la crema pasticciera in una ciotola e coprire con un velo di pellicola a contatto.

Su una superficie di legno farinosa arrotolare l'impasto. Tagliare alcuni rettangoli di 15 x 10 cm e ½ cm di spessore.

Metti circa 2 cucchiai di crema fredda su metà parte del rettangolo e copri sull'altra metà. Taglia i genovesi con un tagliapasta o un bicchiere. Arrotolare l'impasto in eccesso, impastarlo rapidamente e preparare più paste.